Mięso

Potrawy z mięsa są silnie zakorzenione w polskiej kuchni. Szczególnie popularne rodzaje mięsa w kuchni polskiej to mięso czerwone takie jak wołowina (mięso dorosłego bydła domowego: krów, jałówek, buhajów, wołów), cielęcina (mięso cieląt), wieprzowina (mięso świń) i jagnięcina (mięso młodych owiec). Dawniej popularne było mięso zwane koniną (mięso konia) czy koziną (mięso kóz). Często spożywane było też mięso takie jak baranina (mięso dorosłych owiec), mięso osłów czy królików. Polska kuchnia – szczególnie dawniej, była bardzo znana z dziczyzny, gdzie dziczyzna dzieliła się na dziczyznę grubą (mięso saren, jeleni, dzików) i dziczyznę drobną (mięso zajęcy i mięso dzikiego ptactwa). Bardzo popularne jest mięso drobiowe (mięso z ptactwa hodowlanego: kur, perliczek, gęsi, kaczek, indyków, gołębi).

Istnieje wiele sposób na to, by przygotować mięso do dalszej obróbki. Popularne jest marynowanie, peklowanie, szpikowanie słoniną, także obsmażanie przed pieczeniem. Zabiegi te mają nadać mięsu kruchość, ładny kolor, aromat, a także soczystość. Niewiele czasu zajmuje marynowanie mięsa np. w winie, occie czy musztardzie. Proces ten nie jest wymagający, a bardzo korzystnie wpływa na ostateczny smak, jakość mięsa smażonego i pieczonego. Zamarynowane mięsa można przechowywać w niższej temperaturze (w lodówce) przez okres 3-5 dni. Peklowanie jest procesem nieco bardziej czasochłonnym, ale wpływa pozytywnie na okres przechowywania mięsa. Zabieg ten jest jednym ze sposobów konserwacji mięs. Zapeklowane mięsa można przechowywać w lodówce nawet do 3 tygodni.